腸胃道健康

兩千年前的醫學之父這樣說,你相信嗎?

一切疾病都是從腸道開始的!

接續上篇文的話題,「腸道」其實是人體七大系統的中樞。

每個病人失衡的系統都不同,但幾乎全都是從腸道系統開始的。

西方醫學之父,希波克拉底也說過:

「一切疾病都是從腸道開始的!」(All disease begins in the gut)

西方醫學之父:希波克拉底

 

但究竟為什麼?這麼說不會太過武斷嗎?有科學證據支持嗎?

首先,我們得從腸道的功能開始說起。

 

講到腸道,大部分人都會想到消化&吸收。

但僅只如此嗎?

其實,腸道可說是我們人體最大的免疫器官!

全身70%的免疫組織都在我們的腸胃道。

這是因為,腸道黏膜身負重責大任:

 

既要吸收,又要防禦

腸道黏膜細胞的工作,是要把經過消化的食物分子「吸收」進人體內。

但同時,它又必須「防禦」外來的有害物質進到身體內,避免造成傷害。

每天吃進去這麼多東西,腸道黏膜細胞必須準確決定哪些應該吸收,哪些應該擋掉,這工作受到非常精密的調控。

也因此,一旦腸道細胞因為「某些原因」受損了,一些「不好」的事情就會發生。

 

腸道受損 => 「全身」慢性發炎

造成腸道黏膜受損的最常見五大因素是:

壓力、不當飲食、藥物、環境毒素、感染。

腸道受損的五大因素

 

這些幾乎是現代人的生活中,不可能避開的風險。

就算你再怎麼嚴格實行健康飲食,至少慢性壓力與環境毒素是我們每個人都很難避免的。

 

如下圖,正常情況下,腸道細胞應該像左邊這樣,緊密相連 (normal tight junction)。

可是一旦腸黏膜受損,細胞間的排列就會變得「鬆弛」,有人就把這種狀況,暱稱為「腸漏症」(Leaky Gut);

比較正式的名稱是「腸道通透性增加」 (Increased intestinal permeability)。

此時,不好的外來物就會長驅直入,包括細菌,跟未經消化的食物。

細菌如果進到體內,當然會啟動免疫系統攻擊,造成發炎。

但如果是未經消化的食物呢?

正常情況下,食物應該被消化成小分子,才能正常吸收。

但現在,一些還沒被消化的食物「大」分子,因為鬆弛的腸道細胞邊界,就此長驅直入進到身體內;

我們的身體不認得這種「大」分子,以為他是「不好的敵人」,於是免疫細胞就開始攻擊了。

 

還記得人體70%的免疫細胞都在腸道嗎?當它們開始作用時,就會產生所謂的「發炎」。

 

為了防止感染、抵禦外物而產生的急性發炎,當然是好的;

但如果是這種對未經消化完全的食物分子產生的發炎,就是所謂的「慢性食物過敏」,那這就不太妙了。

慢性過敏本質上其實就是慢性發炎,而慢性發炎正是萬病之源。

之後,每次你再吃到這些食物,都會進一步擴大、惡化這種慢性發炎。

之所以說「一切疾病都是從腸道開始的」,現在你知道背後的學理根據了。

 

腸道發炎的惡性循環

總之,腸道受損會讓病原菌、消化不完全的食物進入全身血液循環,

免疫系統被不正常活化,產生大量IgG抗體;

這使得起源於腸道的發炎,進一步擴展為全身性的發炎,產生各種症狀。

如果重複吃同樣的食物,不只容易讓腸漏症更加嚴重,更容易讓針對它的IgG抗體越來越多,全身的症狀也隨之變多、變嚴重。

 

神經系統發炎,可能以憂鬱、焦慮、過動、自閉..來呈現;

皮膚發炎,可能以青春痘、濕疹、異位性皮膚炎..來呈現;

內分泌器官發炎,就有甲狀腺低下、慢性疲勞、糖尿病..;

骨骼肌肉系統發炎,就有關節炎、肌肉痠痛、骨質疏鬆、肌少症..;

腸胃道發炎,就有腸躁症、發炎性腸炎..;

大家聞之色變的癌症、心腦血管疾病、失智症等等…,其實也都跟慢性發炎脫不了關係。

 

食物造成的慢性發炎,會在多久後形成疾病,或是開始出現症狀,並沒有一定的答案。

並非人人都一定會「得病」,也不一定都在同一處「發病」;

這跟每個人先天的體質,還有後天的保養有無做好,有很大的關係。

 

但對於注重養生保健的人們而言,現階段至少我們可以肯定地說:

腸道受損造成的全身慢性發炎,對健康有不好的影響;

把腸道保養好,整體健康狀態就會有所提升。

 

結語

腸道細胞身負重任,既要吸收,又要防禦。

如果不小心因為生活中的壓力、毒素、藥物、不當飲食、感染..等而受損,

一些不速之客就會進到體內,產生全身性的發炎,誘發各種疾病。

因此,如果想遠離病痛、變得更健康,腸道保養絕對是關鍵中的關鍵!

 

Figure Credits:

Dima Lagunov, Maxim Kulikov, Artem Kovyazin, mathies janssen, and Aenne Brielmann from Noun Project

 

References:

1. Vighi, G et al. “Allergy and the Gastrointestinal System.” Clinical and Experimental Immunology 153.Suppl 1 (2008): 3–6. PMC. Web. 26 Feb. 2017.

2. Turner, Jerrold R. “Molecular Basis of Epithelial Barrier Regulation : From Basic Mechanisms to Clinical Application.” The American Journal of Pathology 169.6 (2006): 1901–1909. PMC. Web. 26 Feb. 2017.

3. 對複雜的免疫機制有興趣的人,一定要閱讀這篇經典的論文:

Mowat AM “Anatomical basis of tolerance and immunity to intestinal antigens” Nat Rev Immunol. 2003 Apr;3(4):331-41.

4. 對所謂「慢性食物過敏」抱持懷疑態度的人,其實它的英文學術名詞是 IgG food “sensitivity”, 和一般免疫學定義的 IgE-mediated “allergy” 不一樣!

IgE-mediated allergy產生的症狀嚴重,來得快去得也快; IgG-mediated sensitivity 的症狀卻是慢性且難以察覺的。

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *