腸胃道健康, 養生科學檢測

人不舒服,但找不到原因!是食物「慢性」過敏造成的嗎?

食物過敏有分急性或慢性?

大家最熟知的過敏,就是急性過敏,通常接觸之後馬上會有症狀,嚴重時甚至休克。

但近期開始出現「食物慢性過敏」這個詞,

很多診所、健檢中心都可以做檢測,但價格不便宜,

因此開始有一派聲音出現,對它的真實性提出質疑。

過敏就過敏,怎麼會有分急性或慢性呢?

其實,這是翻譯錯誤造成的問題。

真正被過敏學會官方認可的食物急性過敏,英文是Allergy,是由IgE這種抗體主導的。

而慢性食物過敏,其實英文應該是“Food Sensitivity”,主要是由IgG抗體作用,要幾小時,甚至幾天才會發生症狀。

Food Sensitivity, 應該翻譯成「食物敏感」才對?

以學術觀點來講的確如此。

但以實用觀點來講,可能還是翻成食物過敏,比較好跟一般人解釋吧!

慢性過敏:正方v.s.反方意見

為了方便,之後我們還是沿用「慢性過敏」這個詞。

最早從1930年代開始,就有文獻記載,資料也從此一直累積。

根據Breneman JC 的著作 Basics of Food Allergy的估計,最多有60%的人口都為此受苦。

許多症狀都跟慢性過敏有關,包括:

疲勞、偏頭痛、腸躁症、發炎性腸炎、膽囊疾病、關節炎、氣喘、鼻炎、過動、癲癇、濕疹、乾癬……

等等!有沒有搞錯!怎麼可能食物會引起這麼多症狀!?

事實上,這就是很多反方醫生對於食物慢性過敏存疑的原因。

他們認為,一來沒有很被「廣為接受」的機制去說明,為何這麼多症狀都跟它有關,

二來他們也認為,這些症狀可能都是患者的「心理作用」造成的。

這也是傳統醫學的慣性思考:找不到答案來解釋症狀,只好歸因為心理作用。

“It’s all in your head”:都是你想像出來的啦! 很多疑難雜症,最後是被丟到這個「診斷的垃圾桶」裡。

正方醫生怎麼說呢?

事實上,許多科學文獻都證實食物慢性過敏跟許多症狀之間的關聯性。

而且也有人提出合理的解釋了。

真正造成爭議的問題是:它很難檢測的出來!

不像急性過敏馬上就發生,慢性過敏最多可能72小時後才出現症狀。

而雖然已經有血液檢驗可以做了,但它的準確性也一再受到質疑。

測不出來的東西,是否就不存在呢?

測不出來的東西,是否就不存在呢?

答案當然是否定的。

事實上,檢驗的技術也許不夠進步,但人們的症狀卻是真實的。

而在臨床的實用性上,其實也無需用到抽血檢測。

不論是美國功能醫學院,或是許多教科書(例如William G. Crook 的Tracking Down Hidden Food Allergy)都提到:

診斷慢性過敏的黃金標準,是排除飲食 (Elimination diet)!

所謂的排除飲食很簡單,就是把最常造成過敏的食物停掉3週。

之後再「逐項」嘗試這些食物,看哪種食物會引起症狀。

覺得很土法煉鋼嗎?

其實,很多時候,最笨的方法,反而是最好的方法。

結語

食物慢性過敏,之所以造成爭議,首先跟翻譯有關。

它的英文不是allergy, 而是sensitivity。

其次,難以被檢測出來的困境,也造成很多人對它的真實性存疑。

但是,檢測不出來,不代表它就不存在!

很多症狀都跟食物慢性過敏有關。

想知道自己有沒有食物慢性過敏,最好的方法,就是進行「排除飲食」了。

 

註1:

怎麼自己進行排除飲食呢?相關細節,之後的文章會進一步說明

註2:

其實,本專欄的忠實讀者只要仔細想想,應該不會覺得食物慢性過敏會造成這麼多症狀,是一件難以想像的事。

還記得腸漏症嗎?當腸道細胞鬆開,未經消化的食物大分子,就會進到體內。

IgG抗體有分4型,其中IgG4是與「食物耐受性」(food tolerance)最相關的一型。

所謂耐受性,就是IgG4會去與這些食物大分子連在一起,但是「不」啟動發炎反應!

這是人體自然的保護機制,很聰明對吧!如此我們就不會常常對無害的食物產生發炎了。

但是,如果腸漏的狀況持續,或者不斷吃同樣的食物,那麼就會有越來越多IgG4與食物大分子連接,這些IgG4-antigen complexes(免疫複合物)如果過量,就會沈積在身體組織,造成發炎,久而久之產生症狀、疾病。

沈積在哪裡,哪裡就發炎,哪裡就生病。至於哪裡,則無法預測。

這樣一想,還會覺得很難理解,為何食物慢性過敏會造成這麼多看來毫不相干的症狀了嗎?

還是得再強調一次:一切疾病,都是從腸道開始的啊!

參考文獻:

• Noh G, Ahn HS, Cho NY, Lee S, Oh JW. The clinical significance of food specific IgE/IgG4 in food specific atopic dermatitis. Pediatric allergy and immunology : official publication of the European Society of Pediatric Allergy and Immunology. 2007;18(1):63–70.

• Properties of human IgG subclasses.

http://ednieuw.home.xs4all.nl/IgGsubclasses/subkl2 3.htm. Accessed January 12, 2017.

• Aalberse RC, Schuurman J. IgG4 breaking the rules. Immunology. 2002;105(1):9-19.

doi:10.1046/j.0019-2805.2001.01341.x.

• Clayton F, Fang J, Gleich G, et al. Eosinophilic esophagitis in adults is associated with IgG4 and not mediated by IgE. Gastroenterology. 2014;147(3):602–9.

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