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戰勝壓力全攻略:荷爾蒙篇

前言:無可避免的壓力

慢性壓力會提高許多疾病的風險,包括焦慮、憂鬱、失眠、癌症、心血管疾病、肥胖、腸燥症…等等。

但它卻是一個「隱形」的殺手,如果缺乏相關認知的話,常會在「突然間」倒下後,才發現原來已經生病。

其實不是「突然間」,而是可能因為長期忽視了某些症狀造成的。

 

壓力也是無所不在的; 甚至我可以大膽地說,是沒有人可以避免的。

工作壓力太大,固然會傷害健康;

但在職場上得不到認可,同樣是一種會傷害健康的壓力!

其他諸如親人過世這類的重大事件,就更不用說了,是每個人人生中都必須面對的課題,也是屬於重大壓力。

 

所以,我們必須學習如何正確辨識壓力,甚至去監測、量化壓力;

除此之外,還必須學會如何有效調適壓力、降低壓力造成的傷害。

關於生活上放鬆的方法,諸如運動、瑜伽、靜心、聽音樂、繪畫、旅遊…等等,相信不用我再囉唆,大家也知道應該要努力去培養良好健康的紓壓方法。

雖然我也認同這些是根本之道,但實際的生活中不一定每個人都能做到。

請參考:每天都快累死了卻不敢說:被笑抗壓力差,難道是我的錯嗎?

因此,本篇文章的重點,是要給大家一個實戰守則;

解說我是如何設計、安排抗壓療程的,希望為大家帶來最實用的抗壓即戰力!

 

抗壓荷爾蒙 DHEA

大多數人對所謂的「壓力荷爾蒙」皮質醇比較熟悉,但卻不太認識DHEA。

其實,DHEA跟皮質醇一樣,都是由腎上腺分泌的荷爾蒙,但它卻能拮抗皮質醇的作用。

在健康的年輕人身上,皮質醇跟DHEA的比例是平衡的;

但隨著年紀增長,有些人體內的DHEA會大為減少,因而增加疾病風險。

有研究指出,老年人的免疫力下降,跟DHEA/皮質醇的比例失衡大有關係。

另外諸多研究發現,適量補充DHEA,對心血管疾病、失智症、肥胖、代謝症候群、骨質疏鬆,甚至癌症,都有好處。

 

單純以「抗壓」來講,就有研究發現,每天補充50mg DHEA長達六個月,生理&心理方面的幸福感 (well-being)、抗壓力,以及心情,都有明顯改善,且比較能維持在一個放鬆的狀態; 

除此之外,夜晚的皮質醇濃度也能順利下降。

這代表什麼呢?

皮質醇正常的生理機制,應該是早上08:00左右到達高峰,並在傍晚降到谷底;

日出而作,日落而息,才能在白天時有良好的工作效率,晚上時能充分地放鬆休息; 

可是對高壓的人來說,這樣的生理機制常是被破壞的。

所以,夜晚的皮質醇能順利下降,代表「抗壓力」順利恢復正常,是值得開心的事情。

 

想知道體內的DHEA濃度是否充足,只要做個簡單的抽血就可以了。

臨床上,皮質醇跟DHEA,都是可以被檢驗的。

但皮質醇的分泌,有日夜節律的特性,所以測量上比較麻煩一些,需要搜集不同時間點的檢體。

我自己偏好直接抽血,檢驗DHEA-S這個項目;

這是DHEA荷爾蒙在體內儲存的形式,不會隨著時間波動,臨床上比較實用、方便一些。

之前診所直播時,分享過一個減重突破卡關的故事,就是因為我們有檢測她的DHEA-S。

請參考:

 

甲狀腺荷爾蒙

甲狀腺可說是人體的前哨兵,不論是感染、營養缺乏、環境毒素…,或是壓力,都可能影響甲狀腺的健康,造成症狀。

大家對於眼凸、心悸、盜汗的甲狀腺「亢進」比較有印象,但很容易忽略了甲狀腺「低下」,尤其是還沒有到疾病狀態的「功能性甲狀腺低下」。

症狀包括:

有沒有發現,很多症狀也是跟傳統認為的「高壓症狀」重疊呢?

憂鬱、肌肉痠痛、疲倦、掉髮…等等。

因此,評估甲狀腺的狀態,是我們抗壓療程重要的一環。

 

下圖雖然都是英文,看似有點複雜,但請不用緊張,我會長話短說:

大腦會釋放一個訊號,名叫TSH。

TSH會命令甲狀腺這個器官,分泌甲狀腺荷爾蒙。

甲狀腺荷爾蒙其實分成很多種,可以簡單這樣記:

T4只是原料,T3才是真正有作用的「活性」荷爾蒙。

T4必須在週邊組織,經由酵素轉換成T3,才能發揮真正的效果。

但如果有慢性壓力的話,過量的皮質醇會干擾這段轉換,而將T4轉換成沒有活性的rT3。

可以簡單這樣記:T3是好的荷爾蒙,rT3是壞的荷爾蒙。

理論以上完畢。

 

我的文章其實很少講艱澀的理論,但為什麼這個時候要講這些?

那是因為,大多數的健檢,都只簡單檢驗TSH & T4而已; 如果這兩個數字沒有異常,那就會被判斷為甲狀腺「正常」;

但常規醫療所謂的「正常」,只是代表沒有「疾病」,並不代表「健康」。

所以,很多有「隱性」或「功能性」甲狀腺低下的人,百思不解自己為何自己的健康狀況,總是如此低落,

再怎麼紓壓、修行、拜拜、進出身心靈成長團體,也都無濟於事。

關於甲狀腺低下,請參考:

疲累虛弱、睡不好、經期不適、暴躁焦慮..,被宣判「體質不良」而絕望的她,如何用營養點滴大逆轉,全面提升健康?

為什麼我吃這麼少,還瘦不下來?

每個月都感染,醫師還問我怎麼辦!不靠藥物強化免疫力,才是治本之道。

手腳冰冷、掉髮、疲憊不堪…:我該怎麼調養身體?

積極努力的優秀女性,卻常常莫名憂鬱低落..原來是因為「這個」失調造成的!?

不用藥物控制症狀,竟能大幅改善自體免疫疾病?

 

慢性壓力本身也許無法消除,但我們可以用營養素,去支持甲狀腺荷爾蒙的轉換,將身體的新陳代謝維持在理想值。

比如T4轉為T3的酵素,就需要硒(selenium)這個營養素。

針對這樣的需求,我特別設計了一個營養點滴配方,並將這樣的治療成果發表在幾個醫學會議上。

請參考:

醫學會議精華片段

疲累、掉髮、手腳冰冷的虛寒體質,營養療法竟能幫上忙?!

日式營養點滴診所,讓預防疾病不再是夢想!

 

性荷爾蒙

所謂性荷爾蒙,以雌激素、黃體素、睪固酮為主。

不論男女,過了40歲之後體內荷爾蒙的量就會開始降低。

但除了年紀大之外,壓力也是一個會讓性荷爾蒙產量下降的重要因素。

我的臨床經驗顯示,相對健康的人即使已經70歲以上,荷爾蒙的濃度還是維持得不錯;

相對地,比較沒有在保養,或者帶有疾病的患者,荷爾蒙濃度會偏低。

 

性荷爾蒙其實不只跟性慾有關,而是從很多層面影響人的健康;

所以才會觀察到更年期後,心血管疾病、骨質疏鬆、肌少症、失智症…的風險都會上升,

就是因為這些器官原本都受到荷爾蒙的滋養,但更年期後,頓失依靠,許多毛病就浮現出來了。

 

之前的失眠全攻略中,我們介紹了黃體素對於睡眠的重要性。

黃體素對大腦的健康至關重要,缺乏的話不只容易失眠,還會焦慮、憂鬱..; 

所以當壓力過大,導致黃體素無法分泌足量時,不只容易產生婦科、經期方面的問題(如不孕、經血過多、更年期症候群),承受很多病痛;

還會讓包括大腦在內的整體健康下降,因此抗壓力大減,於是更加無法耐受既存的壓力…,形成一個惡性循環。

性荷爾蒙,絕對不只跟性有關!

 

類似的現象也發生在男人身上。

睪固酮除了幫助提升性慾、性能力(勃起功能)之外,

其實也跟生活動機、代謝功能、肌肉骨骼、心血管、大腦健康…有關。

研究發現,較低濃度的睪固酮,跟憂鬱等心理疾病息息相關。

更糟的是,當你尋求藥物幫助時,卻發現有些抗憂鬱的藥物會降低性慾!

於是,睪固酮低 => 憂鬱+性慾降低 => 抗憂鬱藥物 => 更加降低性慾,更加憂鬱,又是形成了一個「完美」的惡性循環。

 

如前所述,憂鬱症的藥物治療,是一視同仁地,強制提升血清素。

但如果知道了以上的知識,為什麼不檢測身體是否缺乏睪固酮呢?

研究發現,提升睪固酮的濃度,可以讓一些人把憂鬱症的藥物完全停掉。

不只如此,還能提升「幸福感」(feeling well-being)。

不只是沒有憂鬱症,而是能得到幸福感。

這不就是我們一直在強調的,「最佳健康狀態」、「抗衰老」嗎?

 

我的臨床工作上,遇到很多30幾歲的男人,出現了疲勞、肥胖、失眠、容易感冒、肩頸痠痛、掉髮…等情形,檢驗後發現睪固酮已經過低了;

細問生活型態之後發現,很有可能是壓力過大造成的。

因此,在壓力的療程中,評估性荷爾蒙的健康,是不可或缺的一環。

 

結語

對現代人來說,「認識壓力」是非常必要的。

除了學習辨認壓力造成的症狀之外,本文也講解了如何透過科學方法,來準確評估壓力的方式。

藉由評估各種荷爾蒙失衡,用非藥物、非手術的方法,精準調理後,就可以恢復良好的狀態。

有了良好的狀態,才能提升工作表現,有耐心陪伴家人、愛人,也才有力量去實現人生的夢想與價值。

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