甲狀腺

找出根本原因,治癒甲狀腺低下:毒素篇

用功能醫學找出致病根本原因

之前的文章提過,橋本氏甲狀腺炎是最常見的甲狀腺低下原因,而它根本上是一種自體免疫疾病。

由於常規醫學認為,自體免疫疾病是無法治癒的; 

所以大部分的甲狀腺低下都被認為是無法治癒的,只能一輩子吃藥控制。

 

之所以說無法治癒,可能是因為慢性疾病的形成,通常都是多因性的,所以無法輕易用單一藥物把疾病除根。

比如說,慢性壓力可能引發自體免疫疾病,但沒有藥物吃了可以消除慢性壓力。

因此,從藥物的角度來說,自體免疫疾病/甲狀腺低下的確無法治癒。

 

不過,如果能把致病因子一一辨識出來,各個擊破,還是有機會的。

這雖然並不簡單,卻也絕非不可能的任務。

功能醫學其實就是一種”Root Cause Treatment”(治本醫學),講究用系統化的方式評估病人狀態,於是就可以從根本調理

 

今天的文章就為各位深入解析一種相當常見,卻很少被討論、更遑論被處理的甲狀腺低下之原因:環境毒素

準備好的話,就讓我們直接開始。

 

重金屬

再強調一次:

甲狀腺低下最常見的型態-橋本氏甲狀腺炎,本質上是一種自體免疫疾病,是因免疫系統攻擊甲狀腺,才會發生甲狀腺低下。

許多重金屬都被發現與自體免疫疾病有關,包括汞、鉛、鎘、砷、鋁..等等。

所以,重金屬可能誘發免疫系統異常,去攻擊自己的甲狀腺,造成甲狀腺低下。

請參考:小心!這些環境毒素可能是自體免疫疾病的原因

 

除了誘發免疫系統的攻擊之外,重金屬還可能經由別種機制,直接造成甲狀腺低下:

  1. 汞這類的重金屬會產生大量的自由基破壞甲狀腺細胞,誘發甲狀腺低下。

  2. 汞產生的大量自由基,可能干擾”去碘酵素” (deiodinases)將T4轉換成T3的效率,形成功能性的甲狀腺低下*

  3. 汞會干擾甲狀腺使用碘來製造荷爾蒙的過程,形成甲狀腺低下。

*註:T4是不具活性的原料荷爾蒙,T3才是真正被活化,有功用的荷爾蒙。
想知道為什麼常規健檢無法發現甲狀腺低下?
請見 如何降低橋本氏甲狀腺炎的異常指標,從根本痊癒?一文。

 

雖然有很多種毒素都可能誘發甲狀腺低下,但在它們之中,汞的傷害似乎是最嚴重且普遍的。

曾有論文發現,汞中毒的症狀,與甲狀腺低下的症狀,高度相似。

會不會很多甲狀腺低下,其實都是汞中毒引起的呢?

至少以我的臨床觀察來看,這兩者是高度相關的。

 

除了甲狀腺低下之外,汞更可能誘發甲狀腺結節,甚至甲狀腺癌

有很多人曾經健檢後發現甲狀腺結節,而需要定期追蹤; 

雖然絕大部分都是良性的,無需處理;

但這會不會是身體在暗示我們:毒素過量了呢?

 

最糟的是,其他重金屬毒素的存在,會進一步加強汞的毒性。

 

「如果同時存在多種毒素的話,毒性會被加強。」

這看似是一句理所當然的廢話,但其實這是一大重點!

因為,當你關掉這篇文章,去查詢別的資料時,也許會讀到一些資訊,說這些環境毒素是否真的會造成疾病,目前結論還不明確。

你可能因此產生懷疑:「許崇恩醫師會不會言過其實了呢?」

 

其實,從科學的角度來說,我完全贊同他們這樣的說法;

因為醫學的進展是謹慎而緩慢的,不應該貿然得出結論。

 

不過,科學的研究方法,不見得能跟得上現實世界的情勢。

 

比如說,論文通常只能針對單一毒素來做研究,但現實的人類身上可能同時具有多種毒素,產生所謂的毒素累積效應

所以,即使研究認為某種單一毒素跟疾病無關; 但在臨床上,多種毒素在人體身上的累積,卻可能共同促成疾病的形成。

 

另外,還需考慮個人的體質:有些人的排毒功能天生較弱,那麼毒素對他的傷害就可能較大。

請參考:

「先天不足,後天保養」; 實際上到底該怎麼做?以議員中藥鉛中毒案為例告訴你一文;

瞭解為何對某些人來說環境毒素也許不是問題,但對其他人來說卻可能大有問題!

 

總之,要用研究建立毒素與疾病之間的因果關係,本就夠難了;

而在真實的臨床情境中,我們還需考慮毒素累積效應、個人體質、壓力狀態、營養狀態..等因素,那就更加複雜了。

 

但是,至少我可以很有自信的說:

盡量減少體內的環境毒素,尤其是重金屬,對健康會有很多好處的。

 

塑化劑

雖然不環保,但塑膠似乎已是現代人生活中不可或缺的一種材料。

它便宜又耐用,很難找到其他材質取代之,至少目前情況仍是如此。

然而,近幾年來快速累積的研究告訴我們,減塑已不只是一個跟海龜相關的環保議題,而是跟你我密切相關的一個健康議題。

 

有兩種很常見的塑化劑,尤其容易影響內分泌功能:鄰苯二甲酸酯 (phthalates) 、雙酚A (BPA),因此成為了有名的環境荷爾蒙

說到荷爾蒙一詞,很多人只會想到「性荷爾蒙」,所以比較知道它們具有雌激素的特性,可能提升乳房疾病、婦科疾病、不孕症..等的風險; 

但比較少人知道,其實它們也會經由多種方式,來干擾甲狀腺荷爾蒙的功能:

  1. 干擾T3荷爾蒙與細胞受器結合
  2. 干擾甲狀腺使用碘來製造荷爾蒙
  3. 誘發自體免疫甲狀腺炎 (提升Anti-TPO這個指標)..等等。

它們的毒性對每個人造成的傷害大小都不同,如上所述,取決於你的解毒基因夠不夠強、營養素是否充足、壓力指數、腸道健康..等其他因素; 

但可以確定的是,因為甲狀腺對神經系統發育非常重要,所以這些塑化劑的毒性對小孩影響特別大;

包括懷孕婦女、嬰幼兒、學齡前、學齡兒童,一直到青少年/女時期,都必須更加謹慎。

 

其他可能影響內分泌的塑化劑還包含:對羥基苯甲酸酯 (Paraben, 常見的防腐劑)、多溴二苯醚 (PBDE, 常見的阻燃劑)..等等。 

Paraben這種防腐劑大家比較常聽到,但PBDE這種含溴阻燃劑,可能就比較不熟悉了。

這種阻燃劑被廣泛使用於電子用品,使用較久而產生高熱時,容易釋放到空氣中;

此外,只要廢棄物沒處理好,也容易污染到土壤、水..等等,最後還是累積在生物體內,回到我們人體身上。

這種材質含「溴」,而溴容易干擾甲狀腺使用「碘」去製造荷爾蒙,因此PBDE是很明確會干擾甲狀腺功能的一種環境毒素。

再次強調:甲狀腺對神經系統發育非常重要,所以孕婦與小孩得特別小心。

 

除了多流汗、多吃能幫助排毒的蔬菜、植化素..之外,也建議少吃皮、脂肪

最近不是很流行生酮飲食嗎?生酮飲食有很多好處,但也得考慮一下脂肪來源為何。

又比如魚油,雖然是大家公認很健康的營養素,但也得考慮到魚的脂肪或許是大量毒素積存之處。

再次強調:沒有一種飲食法是完全適合每個人的

盡量別過於執著,記得定期評估自己的健康指標,並與您的醫師充份討論。

 

延伸閱讀:多吃魚保護心血管,卻反而吃出血管鈣化!?

 

由上可知,即使你個人努力實施減塑/低塑生活,也很難完全避免塑膠的毒害,因為別人用的塑膠,還是會滲透到空氣、水、土壤..中; 

說它們「無孔不入」,其實我認為是挺恰當的。

 

其它毒素

其他還有很多毒素,如殺蟲劑、多氯聯苯、戴奧辛..,甚至牙膏/漱口水中含的氟,都可能破壞甲狀腺健康。

 

結語

甲狀腺低下,通常由自體免疫的甲狀腺發炎所引起,常規醫學視為不可治癒的疾病,只能一輩子吃藥控制。

從藥物的角度來看,的確沒有哪個藥物可以輕易治好此疾病; 

但如果用像功能醫學這種系統生物學 (system biology)的角度來評估、治療,或許會有不同的結果。

 

比如環境毒素就與甲狀腺健康息息相關;

重金屬如汞、鎘;

塑化劑如雙酚A、鄰苯二甲酸酯; 

阻燃劑如多溴二苯醚;

甚至牙膏、漱口水常用的氟,都可能經由多種不同的機制,造成甲狀腺低下。

 

我們沒辦法發明一種藥物,吃了就把這些所有毒素都處理掉; 

但卻能藉由優良的生活習慣、飲食、營養素..,來將毒素的傷害降到最低。

如果能藉由精準的科學評估,瞭解自己的基因型態、營養狀態等等,就能更精準地做好個人的養生。

 

想要創造健康,那就得用對方法,面面俱到。

希望今天的內容對大家有幫助!

 

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Photo by Obi Onyeador on Unsplash

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